フロベール 『ボヴァリー夫人』冒頭 その3 Flaubert, Madame Bovary, incipit, 3/3

帽子の描写で物語の流れが中断した後、会話の文章がきっかけとなり、新入生の名前のエピソードまで一気に進む。

— Levez-vous, dit le professeur.
Il se leva ; sa casquette tomba. Toute la classe se mit à rire.
Il se baissa pour la reprendre. Un voisin la fit tomber d’un coup de coude, il la ramassa encore une fois.
— Débarrassez-vous donc de votre casque, dit le professeur, qui était un homme d’esprit.
Il y eut un rire éclatant des écoliers qui décontenança le pauvre garçon, si bien qu’il ne savait s’il fallait garder sa casquette à la main, la laisser par terre ou la mettre sur sa tête. Il se rassit et la posa sur ses genoux.

「立ちなさい。」と先生が言った。
彼は立った。帽子が落ちた。クラス中が笑い始めた。
彼は身をかがめて拾った。隣の生徒が肘で叩いて、帽子を落とさせた。彼はもう一度拾った。
「ヘルメットを片付けなさい。」と先生。彼は気の利いた人なのだ。
生徒たちが大爆笑し、哀れな少年は混乱した。帽子を手に持っていたらいいのか、床に置けばいいのか、頭に被っていればいいのか、わからなかった。もう一度腰掛け、帽子を膝の上に置いた。

このシーンの視点は「ぼくたち」に置かれ、先生の言葉と新入生の行動、クラスの雰囲気が生き生きと語られている。

先生の言葉は、非常に効果的に用いられ、全体の流れにリズムを与えている。
それはいつも生徒に対する命令で、短く簡潔。「立ちなさい。」「君のヘルメットを片付けなさい。」

その言葉に対して、新入生はまったく言葉を発することなく、言われたように行動する。が、必ず生徒たちの反応を惹き起こす。その反応は笑いであり、徐々に嘲笑になっていく。

新入生は帽子を落とし、拾い、また落とし、どうしていいのかわからない中で、結局、膝の上に置く。そのぎこちなさが、彼の性格を浮き上がらせる。
彼の行動自体は普通なのに、周囲と合わない間の悪さが、彼自身の愚鈍さに見えてくる。
この様子は、エンマの夫であるシャルルが将来置かれることになる状況を、予め告げている。

レアリスム小説は、作者が直接介入せず、登場人物たちの視点を通して、非人称的、即物的に物語が展開することを基本としている。『ボヴァリー夫人』の冒頭では、語り手は「ぼくたち」を隠れ蓑にして姿を見せない。
しかし、描かれている世界を超越的に見る視点から、作者の代理人としてのサインを残すこともある。

先生に関して「気の利いた人」という指摘は、「ぼくたち」の発想ではない。また、みんなが爆笑して困惑している生徒を「哀れな少年」と言うのも、語り手の視点からの指摘である。

このように、語り手の視点をそっと忍ばせることで、作者は、物語られる出来事や登場人物に対する自分の視点を示すことがある。
不器用な生徒の帽子をヘルメットと呼ぶ先生を、「気の利いた人」と定義づけるのは、皮肉だろう。先生がクラス全体の笑いを誘発し、新入生を嘲笑の的にする。餌食になった生徒を「哀れな」と感じるとしたら、フロベールがどちらの側に立っているか、想像することは容易である。

いじめられっ子的なシャルルの存在様態は、より大きな視点に立つと、産業革命が進行している市民社会の中で、普通の人間が置かれた状況と対応しているとも考えられる。
文明が進歩し、富が増大する社会。一見幸せそうに見えても、誰もが漠然とした不満、不快感を抱えている。そうした中で、自分を守るためには、周囲と合わせるしかない。
新入生は、周囲と合わせることができないために、自分をさらけ出し、笑いの対象となる、不器用な人間。
そうした状況を描くことで、フロベールは、19世紀フランスの市民社会の空虚さを浮き彫りにすることに成功した。
このように、個人を非人称的に描きながら、それを歴史的現実に組み込むことは、レアリスム小説の一つの特徴である。

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