パスカル 考える葦 Pascal Roseau pensant その2 

「人間は考える葦である。」や「クレオパトラの鼻がもっと低かったら、世界の歴史も変わっていたであろう。」という言葉を通して、日本でもよく知られているブレーズ・パスカル。
彼の考えたことを少しでも理解したいと思い、『パンセ(Pensées)』を読んでも、なかなか難しい。

『パンセ』が、キリスト教信仰のために書かれたものだというのが、大きな理由かもしれない。
神のいない人間の悲惨(Misère de l’homme sans Dieu)
神と共にいる人間の至福(Félicité de l’homme avec Dieu)
そう言われても、キリスト教の信者でなければ、実感はわかないだろう。

想像力(imagination)や好奇心(curiosité)は人を過ちに導くという考えは、現代の価値観とは違っている。

パスカルと同じ17世紀の思想家デカルトと、「考える(penser)」ことに価値を置く点では共通している。
https://bohemegalante.com/2020/05/15/pascal-pensees-roseau-pensant/
しかし、パスカルには、デカルトの考え方は許せないらしい。デカルトは役に立たず(inutile)、不確かだ(incertain)と断定する。(B. 78)
その理由は、理性(raison)について価値判断の違いから来ているようだ。

こうしたことを頭に置きながら、パスカルの書き残した断片を読んでみよう。

神と人間

パスカルは熱心なキリスト教信者であり、神の絶対性は彼の中では揺るがすことができない事実である。
その神に対して、人間は何ものでもない。

21世紀の日本でこうしたことを目にすると、それだけで反発する人がいたりする。
そんな場合には、神を運命と言い換えてみると、理解しやすくなるかもしれない。
運命が変えられないと考えている人たちにとって、運命は絶対的なものだと感じられる。その運命を神という存在に置き換えると、人間と神の関係に対する反発は和らぐに違いない。

[…] qu’est-ce que l’homme dans la nature ? Un néant à l’égard de l’infini, un tout à l’égard du néant, un milieu entre rien et tout. Infiniment éloigné de comprendre les extrêmes, la fin des choses et leur principe sont pour lui invinciblement cachés dans un secret impénétrable, également incapable de voir le néant d’où il est tiré, et l’infini où il est englouti. (B. 72)

自然の中における人間とは何だろう。無限に対しては虚無。虚無に対しては全体。そして、虚無と全体の間の中間的存在。両極を理解するところからは無限に遠くにいる人間にとって、事物の終わりも原則も、決して知ることができない秘密の中にしっかりと隠されている。人間は、自分が引き出されて来る虚無も見ることが出来ないし、自分が呑み込まれる無限も見ることが出来ない。

人間とは、虚無(le néant, rien)と無限(infini)という両極(extrêmes)の中間(milieu)に存在する生き物であり、決して虚無も無限も知ることができない。人間にとって、虚無と無限は不可知の秘密(un secrèt impénétrable)であり続ける。

無限を神と考えれば、神は人間をはるかに超えている。人間は弱く小さく、あらゆる面で限定された存在。
従って、神を理解することはできない。
だからこそ、無条件に神を信じること。(信仰)
反対に、理解できないからという理由で神を信じないとすれば、不遜な態度ということになる。

自分の小ささ、弱さを自覚し、不可知なもの(神)を信じること。
パスカルの人間観、信仰の根本はここにある。
信じることができれば至福((Félicité de l’homme avec Dieu))であるし、信じることができなければ悲惨((Misère de l’homme sans Dieu))なのだ。

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